La méthode Williams Spécial

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  • Les sœurs Venus et Serena Williams ont dominé le tennis féminin pendant de longues années. Entraînées par leur père Richard, elles ont notamment dû faire face au racisme ambiant dans le sport. Retour sur une incroyable histoire.

    En cette semaine de tournoi de Wimbledon, la RTS programme deux soirées consacrées au destin des sœurs Williams. Tout d’abord, La Méthode Williams, de Reinaldo Marcus Green, avec Will Smith dans le rôle de Robert Williams, le père et entraîneur de Venus et Serena; puis le documentaire Serena, Venus, le fabuleux destin des sœurs Williams diffusé dans le cadre de Temps présent. Il faut dire qu’au cours des trente dernières années, les deux joueuses noires ont plus que dominé la discipline! Issues du quartier de Compton à Los Angeles – presque un ghetto –, les deux championnes ont bouleversé les codes du tennis mondial jusqu’à devenir de véritables icônes. Avec leurs prénoms de déesses, elles ont gravi les échelons un à un grâce à la volonté de leur père et entraîneur Richard Williams qui n’a jamais baissé les bras devant aucun obstacle, convaincu que ses filles étaient des joueuses exceptionnelles. Quitte à se montrer exigeant avec elles et intransigeant avec le milieu du tennis professionnel américain.

    Croire en soi

    «Les femmes, quand elles sont en confiance, possèdent un pouvoir inégalable, expliquait-il. Tout le secret est là: leur inoculer la foi.» Objectif atteint. Au cours de ses vingt-sept années de carrière, Serena Williams a eu comme plus grande rivale sur le circuit sa propre sœur Venus, de quinze mois son aînée. Au total, Venus et Serena se sont affrontées trente-et-une fois avec douze victoires de l’aînée et dix-neuf de la cadette. Venus est l’adversaire que Serena a le plus souvent affrontée et inversement. Au moment de faire ses adieux, en septembre 2022 sur le court central de l’US Open, Serena n’a pas manqué d’affimer: «Je ne serais pas Serena s’il n’y avait pas eu Venus, alors merci Venus». Malgré les stéréotypes, les sœurs Williams sont devenues des modèles pour beaucoup de sportifs de couleur. Par leur exemple, elles ont ouvert la voie à nombre d’entre eux, et pas seulement dans le monde feutré du tennis.

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